季節の風物

先日、

諫早にて、近所のまんじゅう屋に寄った。

まんじゅうを買うためではなく、

『 はちみつ 』を分けてもらうために。

実は、昨年店の方と話ていたら、

以前いらっしゃった店のご主人が、

みつ蜂の巣箱を所有されていたという話になった。

お話によると、花が咲いていない冬期も、

みつ蜂たちが翌春まで生きのびられるよう

糖蜜を与えたり、寒くないように手をかけたりと

人間による世話が大変であるらしかった。

収穫するとき以外は、自然にあるままに、

ざっくらばらんに言うと、

「ほったらかし」かと思っていたら、

そうではなかったのだ。

自宅から離れたミカン畑が広がる山中に巣箱

を置かれていたそうなので、行き来するだけ

でも一仕事だなと思った。

今はそのお世話はされていないそうだが、

その伝手で、新鮮な蜂蜜が手に入るのだ。

そこで先月、店を訪れたときに

たずねたところ、

  『 ミカンの花が咲き終わる頃、

     いらっしゃい。

       だいたい、5月の終わり頃よ。』

と言われていたので、そろそろだと思い

訪れたのだった。

お店の方がおっしゃっていたとおり、

店内には、無事採取された蜂蜜が、

焼酎の五合瓶と思われる瓶に詰められていた。

そしてやはりそれは、焼酎瓶だった!

瓶のラベルは、剥がされていたけれど、

瓶のフタは“霧島”であった。

新聞紙に包んでもらい持ち帰った。

早速、味見した。

ほんのりと、みかんの香りただよう

さらりとした上品な蜂蜜だった。

これからは、

諫早の蜂蜜が、

私にとって

季節の風物のひとつになりそうである。

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